Los caballos se relajan con las personas con quienes tienen una relación positiva


Las personas pueden desarrollar verdaderas relaciones de unión con los caballos. Y cuando lo hacen, los caballos se “alegran”, por así decirlo, de estar cerca y ser tocados por esas personas.


Un nuevo estudio realizado por investigadores italianos revela que los caballos entran en un estado emocional positivo, estando esencialmente más relajados, cuando ven a un ser humano conocido, con quien han desarrollado una buena relación. Y ese estado emocional positivo aumenta cuando la persona cepilla suavemente el caballo, dijo Chiara Scopa, PhD, investigadora del Centro Nacional de Referencia para Intervenciones Asistidas por Animales, Instituto Experimental Zooprofiláctico de Venecia en Padua, Italia.


“Al definir un 'ser humano conocido' como alguien con quien los animales han tenido múltiples ocasiones para interactuar y establecer una relación emocional positiva, podemos afirmar positivamente que los caballos pueden desarrollar un vínculo con ellos”, dijo Scopa.

Probando la frecuencia cardíaca y la VFC para "leer" las emociones equinas


Scopa y sus colegas investigadores estudiaron a 23 caballos de razas mixtas en centros ecuestres mientras humanos conocidos y desconocidos se acercaban a ellos en sus establos. Cada humano conocido fue elegido por el personal del centro porque sabían que había desarrollado una relación positiva con el caballo que participaba en el estudio. Las personas desconocidas tenían experiencia con caballos pero no conocían a estos caballos del estudio.


Los científicos analizaron la frecuencia cardíaca y la variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC) de los caballos estando solos en el establo, mientras un humano (conocido o desconocido) entraba en el establo en silencio y se detenía, y también cuando ese humano tomaba un cepillo suave y aseaba al caballo a cada lado durante un total de cinco minutos. Los caballos llevaban equipos portátiles desarrollados y probados por investigadores de Feel-Ing s.r.l., una empresa derivada del Departamento de Ingeniería de la Información de la Universidad de Pisa, Italia, que también colaboró ​​en este estudio.


Descubrieron que los caballos tenían una frecuencia cardíaca más baja cuando los aseaban, independientemente de quién los preparara. Sin embargo, sus tasas de VFC diferían significativamente cuando interactuaban con humanos conocidos que con desconocidos.


"Estos análisis adicionales complejos sobre el correlato simpatovagal (que se mide por la VFC) revelaron una modulación de la regulación neural cardiovascular relacionada con el nivel de familiaridad con el humano", dijo la coautora Laura Contalbrigo, DVM, PhD, también del Italian National Centre para intervenciones asistidas por animales.

"En otras palabras, midiendo el equilibrio simpatovagal de los caballos, pudimos verificar que los caballos muestran reacciones diferentes ya sea en presencia de seres humanos conocidos o desconocidos", dijo Contalbrigo. "Al interpretar correctamente la actividad fisiológica, en realidad es posible 'leer' el estado emocional del animal".

La relación humano-caballo es compleja


Esas observaciones sugieren que la relación caballo-humano es muy compleja y depende de la historia de la relación, así como de los tipos de interacciones actuales. Por ejemplo, los caballos tenían una VFC que indicaba un estado emocional mucho más positivo que cuando simplemente descansan cuando los seres humanos conocidos los cepillaban a ambos lados. Pero con los humanos desconocidos, los caballos parecían tener emociones algo más positivas durante el cepillado solo cuando esa persona cepillaba su lado izquierdo.


“De hecho, no podemos enfocarnos simplemente en el contacto con las personas solo, sino en los diferentes niveles en los que puede ocurrir ese contacto, desde no poder verse, a compartir el mismo espacio, a tener la oportunidad de un contacto físico”, afirma Contalbrigo.“


¿Diría que su nivel de familiaridad con una persona específica sólo se debe a su capacidad para reconocerla? ¿O cree que su nivel de familiaridad tiene el potencial de afectar sus estados emocionales? " continuó ella. “Creemos que la idea de que los comportamientos y los estados emocionales de los caballos están simplemente sintonizados con reacciones simples de causa-efecto debería ampliarse y explorarse más. Como podemos ver en este estudio, de hecho, es su mundo emocional el que impulsa sus reacciones y el que calibra las diferentes formas en que interactúan con las personas ”.

Una relación construida sobre experiencias positivas, día tras día


El estudio de este equipo refuerza una idea que muchas personas del mundo de los caballos han creído desde hace tiempo: que la relación caballo-humano comienza a partir de una serie de interacciones diarias, y que para ser una relación positiva, las interacciones en sí mismas deben ser positivas, dijo. el coautor Paolo Baragli, DVM, PhD, investigador y profesor especializado en la conexión caballo-humano en el Departamento de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Pisa.


“De la misma manera que sucede con los perros y las personas, los caballos desarrollan una relación con sujetos que están presentes en su vida a diario”, dijo Baragli. “La relación se basa en la experiencia subjetiva y en el recuerdo específico de cada encuentro, y sin importar si fue bueno o malo, de todos modos dejamos una especie de 'huella'. Nuestro objetivo siempre debe ser el de hacer crecer un vínculo positivo, teniendo en cuenta que los caballos aprenden sobre nosotros a partir de nuestras acciones, que son etiquetadas constantemente ".


Eso es particularmente cierto cuando se trata de contacto físico, agregó. “Es difícil pensar en una actividad humano-caballo que no incluya alguna forma de contacto, y el proceso de vinculación, de hecho, comienza con el contacto físico”, dijo Baragli. “La información recopilada a través del cuerpo se utiliza principalmente para anticipar los movimientos de la pareja (tanto del caballo como del ser humano).


El contacto corporal constituye un canal emocional de conexión entre los individuos que interactúan. La ocurrencia de encuentros repetidos a largo plazo es útil tanto para la coordinación motora como para el compromiso socio-emocional entre los sujetos vinculados. Es por esto que los científicos también enmarcaron el estudio, que fue financiado por el Ministerio de Salud italiano, como una herramienta para mejorar las Intervenciones Asistidas por Animales (AAI) junto con el bienestar animal y el estudio de la inteligencia emocional en caballos.


Traducido de la Revista The Horse, de la autora Christa Lesté-Lasserre

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